Навечерие Рождества Христова (Рождественский сочельник)

6 января (по н.ст.) православные христиане встречают Рождественский соче́льник (навечерие праздника Рождества Христова) — это последний и особый день Рождественского поста, канун Рождества Христова.

Название сочельник происходит от слова «сочиво» – размоченные в воде зерна пшеницы, ржи, овса (по традиции блюдо, вкушаемое в этот день). Это день строгого поста.

Сочельник у верующих проходит в строгом посте, в который не принято вкушать пищи (кроме сочива) до появления на небе первой звезды – символа Вифлеемской звезды (выноса свечи на праздничном богослужении).

Особенность сочельника проявляется как в постной традиции, так и в богослужебной.

Богослужение сегодня особенное. Навечерие Рождества в нашей Церкви начинается с чтения Великих, или Царских, часов, а также с вечерни – тоже Великой, и потом – Литургии Василия Великого.

Эти богослужения образно, ярко показывают смысл и значение Рождества Христова, готовят всех нас ко встрече с Новорожденным Спасителем.

Царскими эти часы называются потому, что в Византии на этом богослужении присутствовал император.

Появление его приветствовалось многолетием. Царь целовал святые иконы и становился возле трона. После этого начиналось пение часов …