Четверг. 1-я Седмица ВЕЛИКОГО ПОСТА. Великое повечерие с чтением Великого покаянного канона прп. Андрея Критского.

В первые четыре дня Великого поста вечером в храмах читается Великий покаянный канон преподобного Андрея Критского.

Это поэтическое духовное произведение состоит из 250 тропарей, вспоминающих события от грехопадения Адама и Евы до земной жизни и проповеди Христа. 

К Великому канону примыкают два ряда песнопений: 16 тропарей и 24 стихиры. Почти в каждой песне канона можно выделить две части: первая — это беседа молящегося со своей душой, обращение к ней и указание на описанные в Священном Писании примеры греха и покаяния, сокрушение о своих грехах, но и надежда на духовные средства к их исправлению, вторая – это молитвенный вопль к Богу о помиловании, спасении из бездны греха и возможности войти в свет вечной жизни.

Великий канон завершается тропарями в честь его создателя — святого Андрея Критского.

Написание канона относят к VIII веку. По преданию, на его написание Андрея Критского сподвигло сокрушение о собственных грехах – раскаянием святителя в ереси монофелитства (учение о единоволии Христа).

Канон был дополнен современником Андрея Критского преподобным Иоанном Дамаскиным.

Великий покаянный канон читается частями с понедельника по четверг на вечернем богослужении, а затем еще раз прочитывается полностью на пятой неделе поста в среду вечером — эта служба называется «Стояние Марии Египетской» (вместе с каноном читается житие преподобной Марии Египетской).